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Claire Medard


Researcher, Institute for Research and Sustainable Development (IRD, France), since 2002 :

- 2002-2008 : UR 107, Research Unit « Construction identitaire et mondialisation » (CIM), Bondy, IRD

- Since 2008: URMIS, Research Unit « Migrations et société », Paris (University Paris Diderot – University of Nice – IRD UMR 205 – CNRS UMR 8245)


PhD in geography, 1999, University of Paris I Panthéon-Sorbonne, « Territoires de l’ethnicité : encadrement, revendications et conflits territoriaux au Kenya », supervisor Prof R. Pourtier.



- June 2004-June 2007 : Department of History, Political Sciences and Archeology, Kenyatta University, Nairobi, Kenya.

- February 2011- July 2014: Centre for Population and Applied Statistics (CPAS), Makerere University, Kampala, Uganda,

- Since Octobre 2020 : Department of Sociology, Psychology and Anthropology (SPA), Moi University, Eldoret, Kenya


Associate Member :

- IFRA French Institute for Research in Africa, Nairobi, Kenya ;

- LAM, Laboratoire Les Afriques dans le monde, Sciences- po et Université de Bordeaux, France.


Research training

- Joint coordination of the East African Methodological training in Social Sciences 2005, 2006, 2013, 2016, 2018, focused on the conduct of fieldwork and interdisciplinary dialogue within social sciences. - Enhancing dialogue between social and biophysical sciences

- Joint coordination of Seminar on East African Research: Texts and Fieldwork, EHESS, 2015-18 with Marie-Aude Fouéré (EHESS), Yvan Droz (IHEID) and Hervé Maupeu (University of Pau).


Editorial boards

Since 2020- Revue Sources (

Since 2019- Les Cahiers de l’Afrique de l’Est


Funded Projects :      

- 2008-2011: participation in ANR Frontafrique « Frontières africaines : absurdité ou enracinement ? Nouvelles approches de l'historicité des frontières africaines », dirigée par P. Boiley, CEMAF, Paris.

- 2012-2015 : joint coordination of International Young Research team associated to IRD (JEIA), « Multi-disciplinary partner team on Poverty, Resource Accessibility and spatial Mobility in East Africa (M-PRAM) », with Valérie Golaz, INED and Gideon Rutaremwa (CPAS, Makerere).

- 2010-2012 : participation in « Projets d’Agro-Carburants et transformations TERritoriales » (PACTER), coordination S.Duvail, UMR 208 and National Museums of Kenya (NMK).

- 2017- 2020: participation in ANR « The Maasai, the Gnu and the Metropolis (MaGnuM) — Understanding the socio-ecological complexity of wildlife migration landscapes south of Nairobi National Park, Kenya — An interdisciplinary, collaborative, and operational approach ». Coordination François Mialhe, University of Lyon Lumière.

- 2019-2022 : Participation in « De la diversité bio-culturelle dans les jardins des parisiens. Circulations croisées de végétaux, de personnes et d'imaginaires » (EXORIGINS), coordination Emilie Stoll. Projet Emergence(s) de la Ville de Paris.

- 2019-2022 : participation in GDRI-Sud, « Dynamiques Environnementales et sociales à Long Terme des deltas de l’ouest de l’Océan Indien et scénarios AssociéS (DELTAS), Kenya, Tanzanie, Madagascar et Mozambique », coordination S. Duvail (IRD/PALOC), D. Nyingi (NMK, Nairobi) and J. Dinis, University of Mondlane, Maputo.

- 2019-2023 : Participation in  Franco-Swiss ANR « Local Moralities and self-accomplishment in East Africa (SALMEA), Coordination Y Droz, IHEID and H Médard, AMU.

- 2020-21 : Participation in Aimwell (African identities, Moralities and Well-being), Moi University (African Cluster Centre of Excellence (ACC)/University of Bayreuth).


Research Themes

- State territory, internal boundaries and neopatrimonialism

In her work, C. Medard focuses on State territory as an ideological and physical tool of control. In Kenya and Ouganda, many conflicts originate from the State’s specific mode of intervention and over reliance on boundaries which have entrenched local belonging and identities, exclusive indigenous claims to land and resources, echoing the State’s exclusive territorial stategies. By manipulating belonging, the State has paradoxically promoted otherness within the confines of its national territory. Broadly speaking, the creation of inequalities which, in time, contribute to the appearance of violence, points at a neopatrimonial mode of control over ressources, including institutions and land, by State actors.

- Discussing land as Heritage and wealth (Kenya, Uganda, Tanzania)

Considering at the plurality of strategies to claim and own land, at the local, national and global scales, C. Medard looks at policies regulating land and associated ressource tenure. In Kenya and Uganda, land registration started over one hundred years ago and now covers a large area. In this regard, the East African exceptionality puts reforms and current land transformations in perspective.  Land subdivision, between 2010 and 2019,  in the peri-urban region of Kampala was studied through a case study using archives, cartography and in-depth interviews, in collaboration with Valerie Golaz (INED/LPED). The start of the oil era in Lake Albert was also explored looking at demographic trends as well as territorial and land-ternure dynamics and their environmental impacts ( in the collaborative framework of MPRAM.


- Elections

The State’s prerogatives to define and redefine access to ressources are well-established. How they contribute to the instrumentalisation of ethnicity and how they relate to territorial strategies was studied in the case of Kenya (electoral violence in the 1990s, and in 2006-2008). In Uganda, in 2011, elections were mapped out systematically using different sources (press, electoral and population data, local investigation), within the framework of a collaborative research involving Makerere University and IFRA in Nairobi, highlighting the presidentialism of a hybrid regime.

Journal articles16 documents

  • Claire Medard. « La maladie des riches » : la maîtrise et la rente de la Covid-19 au Kenya. Les Cahiers d’Outre-Mer. Revue de géographie de Bordeaux, Presses universitaires de Bordeaux, 2020, LXXIII (282), pp.397-405. ⟨10.4000/com.12575⟩. ⟨halshs-03335285⟩
  • Claire Medard. Frontières infra-étatiques, transgressions et légitimation territoriale au Bunyoro, Ouganda. Cahiers de l'URMIS, Unité de recherches « Migrations et société » Université Côte d'Azur, 2019. ⟨halshs-02304914⟩
  • Valérie Golaz, Claire Médard. Agricultural frontier, land tenure changes and conflicts along the Gucha-Trans Mara boundary in Kenya. Journal of Eastern African Studies, Taylor & Francis (Routledge), 2016, 10 (2), pp.229 - 246. ⟨10.1080/17531055.2016.1187814⟩. ⟨hal-01793803⟩
  • Valérie Golaz, Claire Médard, Susan Mwangi, Equipe M-Pram. Ouganda, les jeunes dans la région du lac Albert. Afrique Contemporaine, La Documentation Francaise, 2016, 2016-3 (259), p.95-114. ⟨10.3917/afco.259.0095⟩. ⟨hal-01768808⟩
  • V. Chalin, Valérie Golaz, C. Médard. Land titling in Uganda crowds out local farmers. Journal of Eastern African Studies, Taylor & Francis (Routledge), 2015, ⟨10.1080/17531055.2015.1106743⟩. ⟨hal-01473094⟩
  • Claire Médard. Au Kenya, vieilles tensions pour une nouvelle élection. Alternatives Economiques, Montpellier : CRDP Languedoc-Roussillon ; Quétigny (21805) : Alternatives économiques, 2013, no hs 12, pp.98--99. ⟨ird-01508563⟩
  • Claire Médard. Creating Dependency: Land and Gift-giving Practices in Uganda. Journal of Eastern African Studies, Taylor & Francis (Routledge), 2013, 7 (3), pp.549-568. ⟨10.1080/17531055.2013.811027⟩. ⟨halshs-00876119⟩
  • Stéphanie Duvail, Claire Médard, Olivier Hamerlynck, Dorothy Wanja Nyingi. Land and water grabbing in an east african coastal wetland : the case of the Tana delta. Water alternatives, Water Alternatives Association (Montpellier), 2012, 5, pp.322--343. ⟨ird-01508564⟩
  • Claire Médard, Valérie Golaz. Utopies à Rakai : accumulation foncière et investissements internationaux. Transcontinentales, 2011, 15 p. ⟨ird-01508567⟩
  • Claire Médard, Valérie Golaz. Les frontières intérieures du Kenya : une contrainte pour l'accès à la terre. Ceriscope, 2011, [en ligne], 8 p. ⟨ird-01508566⟩
  • Stéphanie Duvail, Claire Médard, Jean-Luc Paul. Les communautés locales face aux grands projets d'aménagement des zones humides côtières en Afrique de l'Est. Politique africaine, Karthala, 2010, pp.149-172. ⟨halshs-00705099⟩
  • Claire Médard, Olivier Blot. Kenya. Entre crise territoriale et identitaire. Sciences au Sud, 2008, p. 10. ⟨ird-01508573⟩
  • Claire Médard. Elus, miliciens et prophètes : violences au mont Elgon (2006-2008). Politique africaine, Karthala, 2008, pp.150--166. ⟨ird-01508574⟩
  • Claire Médard. Les frontières de la violence au Kenya. EchoGéo, EchoGéo, 2008, pp.1--6. ⟨ird-01508575⟩
  • Matthieu Miralles, Claire Médard. Kenya lutte à mort pour un toit. Alternatives Internationales, 2008, n° 39 (31-33), ⟨10.3917/ai.039.0031⟩. ⟨halshs-00403068⟩
  • Claire Médard. Quelques clés pour démêler la crise kenyane : spoliation, autochtonie et privatisation foncière. Cahiers de l'Afrique de l'Est, 2008, 37, pp.81--98. ⟨ird-01508572⟩

Conference papers2 documents

  • Claire Médard. Modératrice, Première session. Journée d’étude Regards croisés sur les “accaparements des terres” en Afrique, 2016, Paris, France. ⟨hal-02636356⟩
  • Claire Médard. Les "Ndorobo" du Mont Elgon (Kenya/Ouganda) : apparition d'une revendication autochtone dans un contexte de crise foncière et de forte ingérence territoriale de l'Etat. Colloque International : Les Frontières de la Question Foncière = At the Frontier of Land Issues, Montpellier (FRA), 2006, 2006, Unknown, Unknown Region. 28 p. multigr. ⟨ird-01508577⟩

Books3 documents

  • B. Augé, R. Nkayi, Claire Médard. Eastern Africa : a new oil and gas frontier. FRS ; IFRA, pp.18, 2013, Note - Observatoire des Grands Lacs en Afrique. ⟨ird-01508562⟩
  • N. Andrew, A. Babo, Claire Médard. Les questions foncières rurales comme facteurs de crise en Afrique subsaharienne : Afrique du Sud, Côte d'Ivoire, Kenya. IFRI, pp.57, 2009, Note de l'IFRI, 978-2-86592-634-3. ⟨ird-01508571⟩
  • H. Charton, Claire Médard. L'Afrique orientale : annuaire 2005. Charton, H. and Médard, Claire. L'Harmattan, pp.353, 2006, 978-2-296-02643-8. ⟨ird-01508579⟩

Book sections10 documents

  • Claire Medard. Il existe un droit ancestral à la terre des communautés dites "autochtones". L'Afrique des idées reçues, Belin, pp.157-162, 2016. ⟨ird-01424762⟩
  • Valérie Golaz, Claire Médard. Election Results and Public Contestation of the Vote: An Overview of the Uganda 2011 General Elections.. Sandrine Perrot; Sabiti Makara; Jérôme Lafargue ;Marie-Aude Fouéré. Elections in a Hybrid Regime: revisiting the 2011 Ugandan Polls, Fountain Publishers; IFRA, 2014, 978-9970-25-341-8. ⟨halshs-01136951⟩
  • Claire Medard, Valérie Golaz. Election results and public contestation of the vote : an overview of the Uganda 2011 general elections. Elections in a hybrid regime : revisiting the 2011 Ugandan Polls, Fountain Publishers, pp.54-109, 2014. ⟨ird-01424870⟩
  • Claire Médard. Indigenous'land claims in Kenya : a case study of Chebyuk, Mount Elgon district. The struggle over land Africa : conflicts, politics and change, HSRC, pp.19--35, 2010, 978-0-7969-2322-6 ;. ⟨ird-01508569⟩
  • Claire Médard. City planning in Nairobi : the stakes, the people, the sidetracking. Nairobi today : the paradox of a fragmented city, Mkuki Na Nyota Publ. ; IFRA.Institut Français de Recherche en Afrique, pp.25--60, 2010, 978-9987-08-093-9. ⟨ird-01508568⟩
  • Claire Médard. Crise politique et foncière au Kenya. Les questions foncières rurales comme facteurs de crise en Afrique subsaharienne : Afrique du Sud, Côte d'Ivoire, Kenya, IFRI, pp.44--46, 2009, Note de l'IFRI. ⟨ird-01508570⟩
  • Claire Médard. Nairobi : acteurs et enjeux d'une planification détournée. Nairobi contemporain : les paradoxes d'une ville fragmentée, Karthala ; IFRA, pp.51--99, 2006, 2-84586-787-5. ⟨ird-01508576⟩
  • Claire Médard. La réforme de l'administration territoriale n'aura pas lieu au Kenya. L'Afrique orientale : annuaire 2005, L'Harmattan, pp.1--10, 2006, 978-2-296-02643-8. ⟨ird-01508578⟩
  • Claire Médard. La relation symbolique des migrants de l'Ouest du Kenya à leur région d'origine. Le voyage inachevé.. à Jo\¨el Bonnemaison, ORSTOM ; PRODIG, pp.281--288, 1998, 2-7099-1424-7;2-2901. ⟨ird-01508581⟩
  • Claire Médard. Les phénomènes de cristallisation identitaire dans la Rift Valley, Kenya : de la compétition foncière à la manipulation politique. Le territoire, lien ou frontière ? : identités, conflits ethniques, enjeux et recompositions territoriales, ORSTOM, 8 p., 1997, Colloques et Séminaires, 2-7099-1381-X. ⟨ird-01508582⟩

Directions of work or proceedings2 documents

  • Hélène Charton, Claire Médard. L’annuaire de l’Afrique de l’Est 2005. Lharmattan, 2005. ⟨halshs-02432966⟩
  • Hélène Charton, Claire Médard. L’annuaire de l’Afrique de l’Est 2004. 2005. ⟨halshs-02432978⟩

Theses1 document


Reports1 document

  • Valérie Golaz, Claire Médard. Titres de propriété et insécurité foncière au Buganda : récits contrastés. [Research Report] CERI. 2011, pp.8. ⟨ird-01508565⟩